Item #B6141 Le Cabinet des beaux arts ou recueil d'estampes gravées d'après les tableaux d'un plafond où les beaux arts sont représentés…. Charles PERRAULT.
Le Cabinet des beaux arts ou recueil d'estampes gravées d'après les tableaux d'un plafond où les beaux arts sont représentés…
Le Cabinet des beaux arts ou recueil d'estampes gravées d'après les tableaux d'un plafond où les beaux arts sont représentés…
Le Cabinet des beaux arts ou recueil d'estampes gravées d'après les tableaux d'un plafond où les beaux arts sont représentés…
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Le Cabinet des beaux arts ou recueil d'estampes gravées d'après les tableaux d'un plafond où les beaux arts sont représentés…
One of the Outstanding Works on Artistic Decoration
of 17th Century France
Paris, G. Edelinck, 1690.

Le Cabinet des beaux arts ou recueil d'estampes gravées d'après les tableaux d'un plafond où les beaux arts sont représentés….

Oblong 4to (24.5 x 33.7cm). (3), 42 pages, 13 leaves of plates (including one frontispiece and one folding plate). Engraved throughout, with text by Claude or Charles Perrault over 42 numbered pages; frontispiece view of the Cabinet of Fine Arts engraved by Pierre Le Pautre; 12 large plates representing Apollo, Mercury, Minerva and allegories of the eight Liberal Arts by Benoît and Girard Audran, Louis de Châtillon, Jean-Baptiste Corneille, Jean Dolivar, Le Pautre and others after Charles de la Fosse, Louis de Boullogne, Antoine Coypel, Jean Jouvenet, and others; and vignettes and a cul-de lampe by François Chauveau after Charles Le Brun. Bound in contemporary mottled calf, spine gilt; some spotting on boards, corners and edges worn, spine hinges starting but holding; small tear to outer edge of title, and occasional light foxing and browning throughout, but overall a good copy.

First edition of Charles Perrault’s Cabinet des beaux arts, a fully engraved work which illustrates the decorations of the ceiling of Perrault’s study in his residence in the Faubourg Saint-Jacques, Place de l’Estrapade, and not on the Rue Neuve-des-Petits-Champs as has been suggested by some authorities. The ceiling of the cabinet was dedicated to the arts and sciences. The fascinating frontispiece representing the entrance to the cabinet, door ajar, allows us to enter the intimacy of Charles Perrault. We then note in particular the striking general view of the painted ceiling, then the eight allegories of the fine arts to which the texts of Perrault—taking the side of the Moderns against the Ancients—are then devoted: Eloquence, Poetry, Music, Architecture, Painting, Sculpture, Optics and Mechanics.

Perrault—the Controleur general des bâtiments to the King of France, influential member of the Petite Académie, and privileged intermediary of the Académie Royal de Peinture et Sculpture—called on no less than 11 painters to execute this splendid ceiling from 1680 to 1693. It was, according to Marie-Pauline Martin, one of the outstanding works in artistic decoration in 17th century France—and one of Perrault’s last artistic initiatives before his fall into disgrace, which drove him away from Louis XIV’s administration upon the death of Colbert.

*Brunet IV, 509; Cicognara 3433; Graesse V, 209; Schlosser, Letteratura artistica, p. 636; cf. Marie-Pauline Martin, “Le Cabinet des Beaux-Arts de Charles Perrault: le monument d’un modern,” in Revue de l’art, no. 190 (2015), pp. 9-18.

Price: $2,850.00

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